《历史上的今天》
 1980年11月13日
美国宇宙飞船“旅行者1号”掠过土星 有惊人新发现
  1980年11月13日,美国宇宙飞船“旅行者1号”在距土星124.237公里处掠过土星。20日飞离土星区域,继续在太阳系中飞行。这艘飞船重1吨,利用原子能,不载人。它在土星附近飞行时自动发回了1万多张关于土星以及它的环和卫星的彩色照片和各种数据,其中一些新发现使科学家大吃一惊。有的科学家说,在过去1周内,我们得到的关于土星的知识,比在整个人类历史上得到的还要多。

    过去认为土星的六条光环整齐匀称地展现在宇宙空间。通过这次“旅行者1号”的实地探测,发现它比原来所知道的要复杂得多。在它的环平面内有数百条、甚至数千条大小不等的环,它们大多是对称的环绕着土星的。看起来就像是唱片上的波纹。但也有的是非对称性的。它们的形状有的是锯齿形、有的是辐射状。它们有的线条清晰、有的光滑匀称。最使科学家迷惑不解的是有些环就像发辫一样扭结在一起。科学家认为,这显然不能用轨道力学的理论来解释,除了引力之外可能还有其他力的作用。

    这次探测结果证明:土星环是由无数的微粒组成的,直径为7.6厘米到9米之间,它们以很大的速度围绕着土星运转。此外还发现这些微粒是导电体,并且能放出无线电讯号,其功率高达数百万瓦。这一过程似乎同地球上产生的雷暴雨的过程相似。

    “旅行者一号”的探测还证明,土星卫星——土卫六不像过去人们认为的那样是太阳系里最大的卫星,它的直径只有4828公里,而木星的卫星——木卫三的直径是5150公里,所以土卫六只好退居第二。

    土卫六是太阳系中目前所知的唯一有大气的卫星,过去认为其大气主要是由甲烷组成的,而这次发现,组成土卫六大气的主要是氮,约占98%,甲烷还不到1%。同时还含有少量的乙烷、乙烯、乙炔和氢等。

    科学家从“旅行者一号”红外线探测资料中发现,土卫六云层顶端有同生命有关的分子,科学家认为它很可能是产生生命前的氢氰酸分子。但这并不意味着土卫六上有生命存在。

    土卫六的大气厚度约2700公里,大气温度为摄氏零下201度。由于温度低,它的大气中的氮可能呈液体状态,在卫星表面形成液体氮的湖泊。

    土卫六就像一个电厂,它向外发射电波,其电压高达6000伏,电力为2万瓦。据认为这是由电离层与磁场之间相互作用的结果。
 
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